Questo blog è gestito da un giovane fedele laico che desidera promuovere la spiritualità carmelitana. Le donne che desiderano contattare le Carmelitane di Cerreto di Sorano per chiedere informazioni sulla vocazione religiosa, possono scrivere al loro indirizzo: carmelitane@gmail.com

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domenica 10 luglio 2016

Canti sacri mp3

Le Monache Carmelitane del monastero "Janua Coeli" di Cerreto di Sorano (Grosseto) hanno registrato numerosi canti sacri che aiutano a elevare l'animo alle cose celesti. Per scaricare i file mp3, cliccate qui.

lunedì 4 luglio 2016

Nulla è meglio di Lui

Esperienze forti, luci e ombre, fatiche e speranze si alternano nella vita… Momenti sacri, momenti di luce… Ore buie e tempi di pace. Ma ciò che conquista il cuore, ciò che dà forza, perseveranza, costanza, determinazione… ciò che rinnova interiormente, è solo l’incontro con Lui, con la sua Parola, con la sua Presenza reale nell’Eucaristia, con il Suo perdono. Ciò che riempie di gioia e dà forza, è l’esperienza d’amore personale con un Nome che è al di sopra di ogni altro nome (cf Fil 2,9). Un’esperienza di amore senza condizioni; un amore che viene a cercare, che aspetta, che precede, che accompagna, che veglia, che custodisce. Un amore che accoglie, ascolta, corregge, guarisce.

Perché porzione del Signore è il suo popolo, 
[10]Egli lo trovò in terra deserta, 
in una landa di ululati solitari. 
Lo circondò, lo allevò, 
lo custodì come pupilla del suo occhio.
[11]Come un’aquila che veglia la sua nidiata, 
che vola sopra i suoi nati, 
egli spiegò le ali e lo prese, 
lo sollevò sulle sue ali, 
[12]Il Signore lo guidò da solo, 
non c’era con lui alcun dio straniero. 
[13]Lo fece montare sulle alture della terra e 
lo nutrì con i prodotti della campagna; 
gli fece succhiare miele dalla rupe 
e olio dai ciottoli della roccia. (dal Sal 32)

Questo amore, talvolta, chiede il sacrificio della sua presenza: Oh, potessi sapere dove trovarlo, potessi giungere fin dove risiede! (Gb 23,3)… Per aumentare la sete, perché possiamo conoscere la qualità della nostra fede, perché il cammino non si areni, non depisti, non si annacqui. Questo amore a volte tace per ammutolire le urla interiori del cuore forse ripiegato, forse deluso, forse confuso. …

Dopo il terremoto ci fu un fuoco, ma il Signore non era nel fuoco. Dopo il fuoco ci fu il mormorio di un vento leggero (1Re 19,12) . Questo amore, però, sempre convoca in una relazione personale per dare senso anche a ciò che non sappiamo spiegarci. Questo amore genera un incontro in cui tutto si “ri-significa”. Questo amore fa confluire l’intera esistenza dentro un silenzio adorante, accogliente; un silenzio che rende consapevoli del proprio nulla e spinge, con decisione, verso la consegna fiduciosa al Suo piano, anche se supera ogni capacità di comprensione.

Allora, come Maria di Betania, si sta ai piedi di Gesù: “ … Essa aveva una sorella, di nome Maria, la quale, sedutasi ai piedi di Gesù, ascoltava la sua parola” (Lc 10,39); in silenzio, si supera la tentazione di fuggire, si ascolta la Parola, che mentre si rivela ci riempie … si sta nella dolce esperienza –come scrive Ignazio di Antiochia – “che nulla è meglio di Lui” e umilmente si invoca:

O Signore Dio, dammi tutto quanto mi conduce e Te.
O Signore Dio, togli da me tutto quanto mi distoglie da Te.
O Signore Dio, togli me da me stessa e dammi te solo. (Edith Stein)

giovedì 2 giugno 2016

Nella sua volontà e per la sua gloria

Pubblico un post scritto da una monaca Carmelitana.

L’aurora inonda il cielo di una festa di luce  mentre noi, col cuore colmo di gratitudine, ci affacciamo ad nuovo giorno e al nuovo anno. Avvertiamo nei  gesti sobri di un mattino di festa, la carezza di un silenzio pieno di Dio. Scorgiamo nei profumi della casa, nel calore del fuoco già acceso, nelle luci tenui del risveglio, le sfumature della tenerezza del suo amore come la sicurezza e la forza della sua mano di Padre che sempre accompagna. Giunge al cuore, come balsamo e vincastro,  la voce che loda, in un sol coro, con un sol cuore … 

E accade che il tempo e il mondo diventano una incredibile occasione per continuare a solcare, in modo ancora più sicuro, la strada della sequela, per compiere e rinnovare, il coraggioso, impegnativo, arduo atto di consegna di sé alla cura del Padre,  per riesprimere il si della mente, del cuore, della volontà al suo progetto, per permettergli di operare come meglio Lui crede, scegliendo mezzi, tempi e modi consoni al restauro della sua opera che è la nostra vita. Accade di sentire la Parola attraversarti il cuore con il calore della misericordia e la freschezza della speranza e della pace. Accade di guardarsi dentro, di ascoltarsi, di vedere, dentro le pieghe di sorrisi smorzati, lacrime di ieri che scendendo bagnano i ricordi e solcano nel cuore sentieri d’invocazione. Accade di lanciare un’occhiata al futuro, di cercare, di immaginare, di sognare, di fremere, di temere e poi, adagiando il cuore nelle mani di Dio, avviarsi tranquille sui passi dell’abbandono confidente, della fiducia amorosa, della fede purificata. E accade che vuoi  ancora ripartire, ricominciare, continuare, vuoi  fidarti e stare dentro la vita con la Vita, nelle verità di te stessa alla luce della Verità di cui ti senti parte, sulla via insieme a Lui che è la Via. Voce e mente, allora,  si accordano nel ritmo della lode, le mani si attivano nel dono, il cuore si purifica nell’offerta, gli occhi si riempiono di bellezza; ammortizzi i perché, silenzi le preoccupazioni, accendi la certezza di essere dove Lui ti vuole, come Lui ti vuole . Irrompe in te il desiderio di rinascere dall'alto, e il cuore, gridando abbà Padre, chiede di farsi piccolo, di essere rinnovato per spalancarsi all’Amore, qualsiasi volto abbia,  e vivere fino all’ultimo respiro nella sua volontà e per la sua gloria.

mercoledì 4 maggio 2016

Lettera di una monaca

Pubblico una lettera che mi ha scritto una monaca del monastero di Cerreto di Sorano.


Carissimo D.,
                             da quest’angolo di mondo è facile avere una prospettiva differente, semplificata. Qui è tutto essenziale: l'azzurro del cielo, il rincorrersi delle colline e il vivere di queste sorelle con nel cuore le attese e le speranze di tutti e insieme il richiamo continuo di Dio all'uomo che spesso dimentica il suo amore. Mi trovo in compagnia di sorelle, donne attratte dall’Assoluto, trascinate dalla gioia del Vangelo verso il Dio vivente che ha cambiato la loro vita. Potrei parlare per ore di questo luogo e della vita qui. Della bellezza che si estende lontano e include la freschezza delle querce e lo scampanio del gregge. Come descrivere il fascino silente di un luogo visitato da Maria? Come raccontare il gusto di essenzialità che si assapora, l’aria di verità che si respira, il profumo di un continuo tendere all’amore che in ogni dove si spande? Come racchiudere in poche battute la percezione di una vita di fede assimilata nella continua ricerca del bene, del buono, del bello? Come narrare, senza spezzare l’armonia, l’impatto libero e liberante con le incompiutezze reciproche? È necessario che noi, da poco arrivate, odierne cercatrici di Dio, ne raccogliamo ogni goccia, ogni briciola, ogni frammento. Occorre che incarniamo lo spirito di amore a Dio nella solitudine, nel silenzio e nella preghiera, come ciascuna di loro …. Anche noi come loro, chiamate a vivere, come in anticipo, quella vita divina che San Paolo descrive nella prima lettera ai Corinzi, quando osserva: «Ora vediamo come in uno specchio, in maniera confusa; ma allora vedremo a faccia a faccia; ora conosco in modo imperfetto, ma allora conoscerò perfettamente, come anch'io sono conosciuto».(1Cor,13,12)


E la Quaresima, nuovo invito a riflettere sul senso profondo di una vita vissuta in Dio, spinge il cuore verso l’ascolto di ogni scansione di vita al Carmelo. Qui il mondo e le sue realtà appaiono in modo assai diverso da chi in esso vive: il riposo è cercato solo in Dio. Nel silenzio del monastero si trova la gioia di lodare Dio, di vivere in lui, di lui e per lui, di servire gioiosamente il Vangelo nell’offerta di sé. Solo in Dio riposa l’anima mia (Sal. 61).  Ma qui il silenzio espone il cuore al reale, nella sua nudità. Qui occorre lasciare che la grazia di Dio agisca e percorra con noi l’ordinarietà della vita …. Qui si arriva convinte che, per trovare Dio, bisogna fare salti, salire, scalare volontaristicamente ogni vetta spirituale, invece ci si ritrova a fare un salto in basso, giù per un paradossale sentiero, dove si sale scendendo. Qui la password è “vendere”: vendere autocompiacimento e acquistare debolezza; vendere il sentirsi indispensabile e comprare inutilità; vendere facili certezze e conquistare una grande povertà. Qui la vita partecipa della stabilità della croce, che è quella di Dio, del suo amore fedele. Qui la vita tende, giorno per giorno, al tesoro della gioia di un’esistenza vissuta “in positivo”, avvinta da Cristo… una vita con la luce nel cuore, incapace di sfuggire alla libertà di Dio. Così il diventare monaca richiede tempo mentre il quotidiano, colorato dalle mille sfumature della Provvidenza, continua a collocarci nel cuore della chiesa, nel servizio dell’intercessione per un mondo che, anche se forse in modo inconsapevole, ci guarda e molto si attende dalla nostra vita nascosta. (Cf. Col. 3,3).


“L'amore non consiste nel provare grandi sentimenti, ma nell'avere grande nudità e nel patire per amore di Cristo... e la croce è un peso leggero se si porta con amore. Dio stima più il patire che tutte le visioni e le consolazioni”

San Giovanni della Croce

martedì 12 aprile 2016

Dal Silenzio all’amore

Pubblico un'interessante testimonianza scritta da una lettrice del blog vocazionale entrata nel Carmelo di Cerreto di Sorano (Grosseto).


“Perciò, ecco, io la sedurrò, la condurrò nel deserto e parlerò al suo cuore» (Os 2,16).

Come percepire nel profondo di noi stessi queste parole di divina seduzione, questa appassionata dichiarazione d’ amore di Dio, se il cuore non intraprende l’affascinate avventura del silenzio interiore? O come riconoscere la fonte dell’irresistibile desiderio di Assoluto che ti pervade, dell’insaziabile “sete incarnata” che ti brucia dentro, se non entrando nell’intimo e segreto silenzio della tua “cella interiore” ?

Si, questo incontro d’amore intimo, personale, profondo con Dio avviene quando il cuore, come un deserto, si ritrae dal vacuo fluire della loquacità, dalla lingua dell’esteriorità e superficialità, dal linguaggio inautentico, e si avventura nell’esperienza del silenzio .

Silenzio, non solo assenza di parole ma dimensione interiore che ci restituisce a noi stessi, ci pone sul piano dell’essere, di fronte all’essenziale, rende possibile l’ascolto, l’accoglienza in sé non solo della Parola, ma anche della presenza di Colui che parla, un silenzio che è memoria di Cristo, presenza abituale alla propria coscienza della sua Persona, esperienza dell’inabitazione di Dio promessa da Gesù nel quarto Vangelo quando dice: «Se uno mi ama, osserverà la mia parola e il Padre mio lo amerà e noi verremo a lui e prenderemo dimora presso di lui» (Giovanni 14,23).

Noli foras ire, in te ipsum redi, in interiore homine habitat Veritas

Non andare vagando al di fuori di te, non disperderti nell’esteriorità, ma rientra in te stesso, perché è in te, nel tuo cuore, che abita la Verità. Così esorta S Agostino, con parole ricche di sapienza spirituale.

Tale discesa nella profondità del cuore non è, però, un narcisistico ripiegamento su di sé ma la via che conduce alla verità di noi stessi, del nostro essere creaturale, incarnato nei frangenti del tempo che nella sua essenza e nel suo senso non può che ricondurre al Creatore, a Dio. Tale discesa è anche la via attraverso la quale Egli desidera entrare nei nostri cuori e ridurre al silenzio le tante speculazioni mentali, le rigidità, le agitazioni, far tacere i pensieri, le immagini, le ribellioni, i giudizi, le mormorazioni che nascono nel cuore. Infatti è «dal di dentro, cioè dal cuore umano, che escono i pensieri malvagi» (Marco 7,2).

Questo silenzio profondo oltre a generare in noi, uno spazio per far abitare Dio e la capacità di porsi in ascolto della Sua Parola, dispone all’ascolto intelligente, alla parola misurata, al discernimento del cuore dell’altro, apre la via alla carità, aiuta a vivere l’unico grande comando dell’amore di Dio e del prossimo. Questo silenzio che nutre la carità è adorazione della presenza di Dio, preghiera autenticamente cristiana e gradita al Signore.

Vivendo nell’era della massima comunicazione tendiamo a ritenere che la persona si possa realizzare solo nella misura in cui comunica nel “villaggio globale” raggiungendo il mondo in tutta la sua estensione in modo virtuale, nel giro di pochi secondi. Tale esigenza di comunicazione è certamente buona, tuttavia è proprio questo cammino verso la propria interiorità che diviene itinerario di vera liberazione dalla tirannia del proprio “io”, cammino di conversione. Non è tanto una questione di sforzi per rendersi umili e silenziosi, quanto piuttosto di chiedere con umiltà al Signore di farsi presente e suscitare nel nostro intimo attenzione a Lui e, in Lui, ad ogni persona e ad ogni evento.

Il silenzio interiore allora è una presenza a se stessi piena di Dio, un ambito infinito dove abitualmente l’anima riposa e incontra Cristo nel Suo mistero di comunione con gli uomini e diventa capace, per pura grazia, di accogliere e unirsi ai bisogni degli altri, che sono ormai parte vive della sua relazione con Lui.

Condotto da Dio nel deserto il cuore umano può così affermare che ciò che è l’aria per i polmoni, tale è il silenzio per l’anima sedotta da Dio.

venerdì 1 aprile 2016

Diventare carmelitana

Chi è la monaca carmelitana? 

La monaca carmelitana è una donna con un intenso desiderio di cercare il volto del Signore come l’unica cosa necessaria, una donna chiamata da Dio a vivere a tempo pieno o meglio a vivere “nel tempo, senza tempo” il ritmo della lode, dell’offerta, della supplica e dell’intercessione, una donna chiamata a cadenzare il proprio quotidiano al soffio del respiro di Dio, chiamata a lasciarsi plasmare dalla sua Parola, una donna che, maturando nell’ordinario la consapevolezza della propria fragilità, sente la chiamata all’annuncio silenzioso e nascosto nella logica del seme che se non marcisce e muore non può portare fruttoLa vocazione alla vita monastica carmelitana è una chiamata a compromettere la propria pochezza nell’esperienza del Tutto/nulla, è un lasciarsi coinvolgere in modo radicale, appassionato e totalizzante dalla volontà che Dio ha di scommettersi per l’uomo, è uno stare consapevolmente nella logica della sua kenosi. È una chiamata a vivere la vita non sul criterio del bisogno, dell’utilità, della visibilità. È una chiamata ad una vita un po’ “sprecata “, come l’unguento prezioso che quella donna sparse sul corpo di Gesù. Di fronte a quello spreco i commensali si indignarono ma Gesù lodò la donna. La carmelitana è chiamata da Dio a “sprecare” la sua esistenza rinchiudendosi, limitandosi nello spazio ma abitando e amando il mondo, versando il profumo della preghiera per ogni uomo, intercedendo con cuore di carne, dal profondo, dal di dentro, a portare Dio all’umanità e l’umanità a Dio e ad indicare un’”oltre”, una meta eterna che trascende ogni orizzonte terreno.

Come vive la monaca carmelitana la preghiera?

Per la carmelitana la preghiera è un rapporto di tenera amicizia e fiducioso abbandono in Dio, è il desiderio più profondo del proprio cuore di vivere in comunione costante con Lui. È la sua ragione di vita, il respiro della sua anima, il lasciarsi coinvolgere dal Suo donarsi per amore, il suo impegno apostolico, è lasciarLo vivere e amare in lei. Per questo la carmelitana vive la preghiera come una spinta del cuore verso il volto di Cristo che cerca nella solitudine, nel silenzio, nel nascondimento e che, sempre più consapevole della propria pochezza e fragilità, riconosce, trova e ama nella Parola, nella liturgia, nel vivere quotidiano, nella propria storia personale, nel volto dei fratelli e delle sorelle che porta a Dio con l’offerta silenziosa della propria vita.

Come si diventa monaca carmelitana?

La vita al Carmelo è risposta a una chiamata, come ogni altro stato di vita religiosa si riceve il dono di un'attrazione, di un desiderio, di un tendere verso la Santa montagna, per gustare la dolcezza della sua presenza e contemplare il  suo volto. Dio si rivolge alla persona nella sua interezza, così com'è, nella sua libertà.  Il Carmelo diventa desiderabile, luogo da "raggiungere", a volte neppure conosciuto precedentemente. Veramente il Signore "chiama" in maniera inattesa e chi vuole! Può capitare che non ci rendiamo conto di quello che sta accadendo, troppo intente nella vita di sempre o, anche, che il nostro sguardo non incroci il suo e non vediamo il gesto della sua mano e, sopraffatte da altri suoni, non riusciamo a percepire il nostro nome. Questa tensione interiore, questo desiderio lo possiamo sentire nascere all'improvviso dopo un'esperienza spirituale intensa, come un fiore che sboccia aprendosi in tutta la sua forma, come la folgore che arriva impetuosa o lentamente ci avvolge nel tempo fino a maturazione, accompagnando lo scorrere della vita e coinvolgendo le scelte determinanti.

Ci si sente "costretti"?

La proposta di un progetto non suona mai come un'imposizione anche se l'amore, nella misura in cui inonda la vita, in parte trasporta e conduce dove non si andrebbe mai, a fare cose che diversamente non si farebbero. Possiamo dire che siamo libere di amare, mentre l'assenza di amore ci rende schiave. Ma non sempre è immediato prestare l'orecchio alla sua parola, comprendere la sua"chiamata", rispondere al suo "desiderio". Dio vuole la nostra felicità. Da sempre, lungo la storia, ha chiamato uomini e donne a vivere in disparte, nella solitudine, nel deserto, per sperimentare, attraverso il raccoglimento,  una vita di profonda amicizia e intimità con  Lui. Dapprima la persona scopre dentro di sé una spinta, una vera e propria attrazione verso un luogo, uno stile di vita, verso altre persone che conducono quella stessa vita da cui ci si sente affascinate.

Cosa spinge?

Cio' che muove è comunque l'amore di Dio e se questo non è ben evidente all'inizio, diventa netto man mano che si percorre questo itinerario di trasformazione. Perché di un "cambiamento" si tratta. Non possiamo pensare di restare come prima, di "vederLo " e rimanere tal quali, di fare esperienza del suo amore e di non percepire il nostro cuore che muta. Lui stesso ci fa dono di un cuore di carne "toglierò da voi il cuore di pietra e vi darò un cuore di carne". Nella preghiera, nella frequentazione assidua della cella, nel silenzio e nella solitudine, la carmelitana non può evitare di guardare se stessa, consapevole della sua impotenza di fronte alla nudità, alla fragilità, all'ambiguità del suo essere "serva inutile" nelle mani di Dio. E dal suo Signore tutto attende: questa è l'unica certezza in un cammino nella nebbia fitta dove si naviga a vista. Un percorso in salita. In cui Dio porta a compimento l'opera che Lui ha iniziato e, volendo colmare interamente del suo amore, con estrema maestria lavora con strumenti adeguati il materiale che ha dinanzi perché sia perfettamente modellato. Vuoto da ogni ingombro. Capace di contenere l'esperienza dell'immensità di un amore trasformante.

La vita di cella, nella tradizione carmelitana è strettamente legata al tema del raccoglimento interiore, alla possibilità di percorrere gli spazi sconfinati dell'interiorità  e di focalizzare sempre il nostro oriente in Cristo Gesù, in una ricerca instancabile di Lui che spinge a migliorare e a crescere nell'amore.  Questo desiderio forte di "Dio solo" si esprime in una ricerca quotidiana dell'Eterno e nella costante consapevolezza di essere realmente peccatrici e non solo per modo di dire. Questa realtà può rendere "difficoltosa" la sequela, anche lì dove essa si profila come nostro vero bene e bene per altri. Se con sincerità guardiamo il nostro cuore, facilmente lo scopriamo altrove, sovente ripiegato su di sé, ma la vita monastica, l'assiduità con la Parola,  è "spietata" in questa analisi. Non si può sfuggire, ci si ritrova per quello che siamo: persone che senza di Lui non possono fare nulla. Scopriamo di avere innumerevoli attaccamenti a falsi beni, di essere tenacemente raggomitolate su noi stesse, o su rapporti per noi significativi, o a cose pure buone, lecite. Ma se usiamo un po' di onestà e rinnovato coraggio nel dare il nome autentico a ciò che abita dentro, se riconosciamo la nostra fragilità, la miseria che siamo, proclamiamo la sua misericordia, l'abbondanza della sua grazia nella nostra vita. Con il passare del tempo e attraversando l'itinerario di trasformazione interiore la monaca apprenderà che non c'è alcunché di preferibile al tesoro di Cristo, l'Unico necessario in cui possiamo riporre tutta la nostra fiducia, l'acqua in grado di dissetare la nostra sete.

E' semplice o si incontra qualche difficoltà?

Le difficoltà iniziali a lasciare gli affetti più cari, la possibilità di una realizzazione lavorativa sono accenno di quella che i padri chiamano "lotta spirituale": è l'uomo vecchio che portiamo dentro di noi, nel nostro mondo interiore che inizia a lasciare un po' di spazio perché l'uomo nuovo rinasca dall'alto...l'immagine che abbiamo di noi, quello che ci siamo sempre raccontate sulla nostra storia, anche quella "spirituale", di persona per bene, che prega, che cerca Dio, pian piano si sgretola e vengono meno i gineprai innalzati per difenderci e proteggere la vulnerabilità che portiamo dentro. Non ci sono altre vie d'uscita. Siamo davanti a noi stesse e quelli che sempre sono stati da noi considerati "aspetti del nostro carattere" iniziamo a considerarli dei difetti di fronte ai quali prendere una posizione è inevitabile: il Vangelo invita a un cambiamento: convertitevi!

Inoltre in sé  la vita integralmente contemplativa è poco "comprensibile", distante dai consueti modi di pensare e sentire il mondo di oggi che non tutte le persone che possiedono il germe della chiamata a tale stato di vita, hanno gli aiuti necessari per poterlo coltivare, comprendere, accogliere e rispondere nel suo inizio. E' necessario allora valutare bene nella preghiera e accostare una comunità di vita contemplativa iniziando un percorso di autentico discernimento.

Ma concretamente come si diventa monaca carmelitana?

Il cammino per divenire monaca carmelitana può essere descritto nella sua duplice sfaccettatura. L’itinerario formativo si avvia con un periodo di orientamento e verifica della candidata all'interno della comunità durante il quale si effettua una prima conoscenza reciproca e si avvia un discernimento oculato sulle motivazioni umane e spirituale autentiche . Effettuata questa prima esperienza se vengono riconosciuti i requisiti essenziali di una vocazione carmelitana, si avvia il postulandato, un periodo che può variare da 6 mesi ad un anno durante il quale si conosce più da vicino la persona ed ella a sua volta, comincia a conoscere, senza nessun obbligo ma più dall’interno, la vita monastica nella sua dimensione ascetica, comunitaria, di preghiera. Con il noviziato invece inizia la vita nell’Ordine, ed è un tempo particolarmente orientato alla vita spirituale affinché la novizia comprenda sempre più il senso della vocazione alla vita claustrale, e approfondisca il carisma carmelitano. Al noviziato segue la professione temporanea un atto pubblico, che incorpora all’Ordine con diritti e obblighi definiti, e impegna la professa a vivere secondo la regola. Dopo la professione temporanea, tenendo presente il cammino realizzato dalla monaca e seguendo determinati criteri di natura giuridica si emettono i voti solenni con i quali ci si consegna definitivamente e totalmente a Dio secondo lo spirito e la regola del Carmelo.

Come si distingue se veramente la vita carmelitana è la propria e non un’altra?

Seguire Gesù vuol dire riconoscere una traccia, non crearsi la strada, vuol dire drizzare le orecchie del nostro cuore per ascoltare lo Spirito è rimanere in una profonda postura orante, aperta, disponibile, farsi aiutare da chi ha già percorso il cammino e possiede più esperienza, e discernere nei nostri strati umani dove collocare l’invito e come darvi risposta perchè la forza della Parola di Dio è nella relazione.

Pertanto ritengo che il discernimento sulla chiamata alla vita contemplativa nel carisma carmelitano, passi necessariamente  dal confronto diretto con una comunità nella quale “ sostare”  per  riconoscere  i tratti distintivi di una vocazione carmelitana vedendo come, a partire dalla propria pochezza e fragilità la monaca declina il paradigma della propria identità carismatica nell’esperienza dell’ossequio a Gesù Cristo, in una vita musicata dalla liturgia, germinata nell’ascolto assiduo, silenzioso, orante della Parola e impastato dalle  mani gioiose e laboriose della sororità. 

martedì 1 marzo 2016

La Cella: abitare una Presenza

Non angustiatevi per nulla ma esponete a Dio le vostre richieste con preghiere, suppliche, canti e ringraziamenti e la pace di Dio, che sorpassa ogni intelligenza, custodirà i vostri cuori ed i vostri pensieri in Cristo Gesù (Filippesi 4, 6-7)

Quante volte in noi scaturiscono, sgranati da pensieri, ricordi, impressioni più o meno  abbozzate, immensi, oceanici desideri di pace! Quante volte cerchiamo riposo da fatiche, agitazioni, preoccupazioni. Quante volte il nostro cuore si distrae per non pensare…. E accade che, nella solitudine di una cella, lì dove la vita, come in uno specchio, si riflette nella Parola e in essa trova forza e alimento per continuare, lì dove, nel contrasto tra la paura e un'incontenibile gioia, nel procedere lento e nel precipitare dell'incontro, si rinvigorisce il silenzio dell’offerta, del dono nella carità, lì dove nel segreto sgorga la preghiera di figli, lì, in quell’angolo di mondo insignificante, lontano da ogni riflettore, con estrema concretezza, si apre la via per la pace del cuore: Solo in Dio riposa l’anima mia (sal 62,1) Nella cella, come davanti al tabernacolo, sei sola, a tu per Tu con Lui, davanti a Dio e davanti a te stessa. Scruti come da un osservatorio, la ricchezza dei suoi doni alla tua persona e constati la giornaliera debolezza che ti inclina a cedere. Osservi le raffiche d’amor proprio svaporare nelle situazioni più banali, come gli spintoni dalla seconda fila, di un ego retrocesso ma sempre in agguato sui sentieri del cambiamento. Osservi e constati l’impegno ma anche la fatica del distacco dal tuo pensiero, dai tuoi punti di vista, dalle tue abitudini, dalle tue credenze, dalle tue stesse doti… Osservi e comprendi che è più facile sentirsi a posto per l’avvicendarsi regolare di una vita osservante camuffando l’orgoglio spirituale con l’ umiltà che consegnarsi a Dio, semplicemente, senza cercare di capire, aspettando la sua ora nella “banalità” del quotidiano. Osservi e ti accorgi che la pace del cuore riposa nella volontà di Dio. Così la cella non è solo il luogo del ritiro fisico ma la cella è il cuore dove tutte le tue voci cercano l’armonia nel ricordo di una Presenza. Là, in fondo al cuore dove cerchi, brami, incontri Dio, con Lui ti scontri e combatti, là dove invochi la sua Presenza e ti capita di restare sola, nell’aridità, nel buio, là nel profondo … comunque Lui c’è quando gridi : Strappa dal carcere la mia vita o quando esulti esclamando: l’anima mia magnifica il Signore, quando lo supplichi: io ti chiamo salvami e quando lo celebri dicendo: Eterna è la sua misericordia.

Così, come bimbo svezzato in braccio a sua madre, il cuore rimane calmo, custodito da Dio e impara a dire si alla sua volontà, a so-stare, con fiducia, nella sua Parola nonostante la fatica, l’incertezza, i perché . Scriveva S. Agostino “ In terra il luogo del nostro riposo è la volontà di Dio, in cielo questo luogo sarà Dio stesso”. Uno stile di vita fissato in Dio… nella sua volontà, fonte di pace, sconvolgente certezza di un amore oltre misura. Così affermano gli angeli la notte di Natale: “Pace in terra agli uomini che Dio ama”.

Pace del cuore: un’invocazione, un dono, una conquista… la certezza di abitare una Presenza!

lunedì 1 febbraio 2016

Riflessione di Suor Maria di Gesù Crocifisso

Dal Monastero Janua Coeli in Cerreto di Sorano (Grosseto).


Inseguendo con gli occhi del cuore i fotogrammi di 800 anni di storia, scorgiamo con stupore e gratitudine un fascio luminoso che nel solco del grande profeta Elia, partendo dal monte Carmelo, promana in tutto il mondo, con una potenza in grado ancora oggi di incendiare il cuore di quanti, attratti da Gesù, vogliono vivere interamente in ossequio a Lui , cercare ardentemente il suo volto e meditare notte e giorno la sua parola.

Una scia di uomini e donne, figli del loro tempo e della loro cultura, tutti accomunati da una irriducibile passione per Cristo. Santi di ieri e di oggi che, innestati in un carisma dai marcati tratti contemplativi ed eremitici, hanno saputo mettersi in ascolto di DIO incarnando e modulando, con modalità peculiari, una spiritualità che riconosce in Gesù il Signore, l’Assoluto dell’esistenza, inizio e fine di tutta la realtà, pone la persona nella logica del cammino, e la orienta a considerare la propria vita al servizio delle domande più profonde della Chiesa e del mondo. L’itinerario di questi fasci luminosi si è dispiegato nell'esperienza della familiarità con Dio collocando tutta la loro persona non solo in relazione dialogica e amorosa con Lui ma anche conducendola a vivere alla sua presenza e a fare tutto nel Suo nome.

Questi carmelitani, modelli e maestri di vita spirituale per ognuno di noi, hanno vissuto una vita di preghiera nel solco della prospettiva monastica, nell'atteggiamento dinamico del “ Vacare Deo” , in totale dipendenza da Dio cercato, visto e amato nel quotidiano. L’atteggiamento contemplativo vissuto in modo sempre più profondo, li ha condotti alla piena trasformazione del loro mondo relazionale. Situati dalla parte di Dio, vedono la realtà con i suoi occhi, l’amano con il suo cuore e vegliano “in attesa del ritorno del suo ritorno”.
Circoncisi nel cuore, nel silenzio e nella solitudine della cella vissuta come luogo deserto: esodo da se stessi e da ogni idolatria, in cammino verso la santa montagna che è Cristo Signore, con realismo e concretezza hanno testimoniato l’Assoluto di Dio come fonte di tutta la vita e principio di unificazione di ogni suo aspetto.
Noi, innestati in questo solco, camminiamo, fieri e fiduciosi, sulle orme di questi luminari della fede, portiamo nel cuore, nell'impegno, nella dedizione piena, il desiderio, la brama, l’amore di vivere nel quotidiano, come loro, la pienezza della nostra risposta d’amore all’Amore, nell’oggi della nostra storia, nella concretezza delle nostre vite, nella verità del nostro cammino. Con noi, carmelitane del XXI secolo, il Carmelo vive, è qui, espressione di un carisma di Dio per la Chiesa, antico e sempre nuovo, cenacolo affascinante ed esigente per tante donne di oggi, figlie di questo secolo, con le ricchezze e i limiti di una umanità globalizzata e in transizione ma misteriosamente e provvidenzialmente attratte da Dio, assetate del suo amore e chiamate a deporre nelle sue mani la vita perchè nell’alveo della preghiera, del silenzio, dell’offerta …. la spenda per il Regno.

“Il mio spirito rapito contempla le tue opere. Chi può parlare di te, Dio grande e onnipotente? L’anima mia è rapita! La sua bellezza mozzafiato rapisce la mia anima! Chi mai può dire che uno come Te, onnipotente, volge a me il suo sguardo? Uno sguardo! Tu che mi guardi, vieni a me piccolo nulla.”

Suor Maria di Gesù Crocifisso

venerdì 1 gennaio 2016

Racconto di una vocazione

Testimonianza vocazionale di una carmelitana.


Più volte il mio pensiero era andato a Dio, a Colui da cui tutto proviene e a cui tutto torna ma non c’erano in me tante domande a cui riuscivo a dare risposte, tanti interrogativi e perplessità. La vita con le sue luci effimere mi avvolgeva ed ero attratta dal movimento ammaliante di un procedere consueto fatto di cose “buone: lo studio, la carriera, gli amici, le feste, gli affetti più cari.
Ho provato più volte a capire chi fosse il Mistero che avvolgeva la vita e le dava “gusto” ma restava mistero estraneo e non accessibile, sovente era un muro contro cui urtavo e dal quale non traevo alcun sostegno e nel mio cammino, che assumeva le connotazioni della lotta e dell’ostilità, il pensiero dell’Assoluto non produceva conforto. Decisi allora in cuor mio : “Non penserò più a Te, non mi darò pena per la tua esistenza!”

Amante della vita, ero portata naturalmente a coglierne gli aspetti positivi grazie anche all’educazione materna, tuttavia, sentivo un profondo senso di delusione, tristezza e molte perplessità, rispetto alla leggerezza, alla superficialità, alla vacuità che spesso coglievo in persone, e circostanze.

In me nasceva l’intolleranza rispetto al sopruso sul debole quando vedevo l’oppresso schiacciato o il povero afflitto dal potente di turno e provavo tanta sofferenza a causa dell’indifferenza di chi restava a guardare. Mi sdegnavo facilmente e invocavo dignità, giustizia. Non mi rassegnavo all’idea che la vita fosse anche questo, che la sofferenza e la brutalità potessero convivere con la perfezione dell’uomo e che non si potesse fare nulla in modo incisivo.

Un incontro decisivo

Coabitavano in me un profondo senso di impotenza e, contemporaneamente, la strana certezza dell’esistenza di “qualcosa” per cui valesse la pena spendersi, vivere e morire. Poi un incontro ha cambiato la mia vita. Ho conosciuto persone che nella loro vicenda esprimevano gli stessi valori che io mi portavo dentro; in loro mi sono pienamente “ritrovata”. Ho creduto nella loro compagnia. Dio è passato attraverso la loro amicizia, i loro volti, le loro parole, i loro gesti e ha parlato alla mia storia. La loro testimonianza era credibile non perché fossero perfetti ma perché fratelli e sorelle profondamente carichi di compassione, di contentezza…, belle persone afferrate da una forza trainante che dava spessore e vigore al loro vivere, un qualcuno che spesso nominavano: Cristo.
Affascinata dal loro destino, dal mio intimo sgorgava, con sempre maggior frequenza, questa supplica: “Se tu rendi la vita così, mostrati anche a me”! Se solo Lui si fosse appena mostrato, se si fosse “concesso” anche a me, avrei intrapreso con audacia, speranza, certezza di ristoro, il santo viaggio rinvigorita dalla stessa fede che nutriva di senso e gioia la vita di questi nuovi amici Il loro essere di Dio non si fermava al rito, alla liturgia ma tutto il loro fare era un servire Dio. Vivevano con una tale dedizione, con un tale trasporto ogni circostanza tanto che i dettagli più ordinari, diventavano straordinari. Ero stupita. Una meraviglia nuova inondava la mia persona. Forse Dio stava donando anche a me uno sguardo diverso, capace di cogliere ciò che prima non vedevo?
Attraverso la testimonianza concreta di cristiani che si prendevano cura di me esperivo la verità della Parola: “Egli ha cura di voi”. Anch’io desideravo vivere la vita con la stessa ‘intensità che riuscivano a trasmettermi. Certo assistevo anche a momenti di distrazioni, ma erano facezie creaturali, limiti dell’umanità di uomini e donne comunque decisamente impegnate in un cammino, in una salita verso una vetta dagli scenari mozzafiato, incantevoli. Iniziavo ad avvertire che il Monte non mi era indifferente. Comprendevo man mano che, per me, solo uno stile di vita così poteva riempire di senso e qualità i miei giorni.

La lettura del Vangelo

Cercai a casa un vangelo e cominciai a leggere Matteo. La figura di Gesù catturò subito la mia attenzione, ero assetata. ” Chi vuol diventare il più grande si faccia il più piccolo” . E ancora, "Non affannatevi per il domani, perché il domani avrà già le sue inquietudini …. A ciascun giorno basta la sua pena."

Leggevo e rileggevo poi le pagine di Giovanni come un’ innamorata legge e rilegge le lettere più care dell’amato lontano. Cominciai ad imparare a memoria san Paolo. Percepivo le sue parole rivolte a me, c’era un appello dietro ogni frase esigente, coinvolgente, che afferrava la mia vita. Un fuoco abitava nelle mie ossa e mi vedevo come una dilettante alle prese con una passione appena scoperta, tutta intenta a comprendere come poter acquisire le chiavi per entrare in questo mondo che diventava sempre più parte della mia pelle. Iniziai a studiare la scrittura e i padri. Iniziarono a prendere forma in me le parole del Vangelo “Sono venuto perché abbiano la vita e l’abbiano in abbondanza“. Era quello che cercavo. Mi sentivo fortemente interpellata a vivere il momento presente con lo sguardo rivolto costantemente a Lui e percepivo la presenza di Dio vicina e reale, personale. Mi ripetevo: “Gesù Cristo è reale, è qui con me, è vero” Tutto mi sembrava straordinariamente concreto, pacificante, essenziale, semplice, accessibile. Il cuore colmo di gioia mi faceva sempre più chiaramente comprendere che anche a me era stato fatto il grande dono di una chiamata dell’Amore, all’amore Unico, totalizzante, indiviso, nonostante la mia piccolezza e fragilità.

Intuivo via via che dovevo spogliarmi di molte cose, che la povertà era un atteggiamento fondamentale per vivere nel miglior modo possibile il rapporto con le cose perché potesse trasparire la bellezza e perché questa bellezza mi potesse rimandare a Lui.

Scoprivo con stupore e gratitudine, che il Signore non censura niente di te, ti lascia vivere la tua vita dentro una libertà straordinaria, abita pazientemente la tua sete di senso e, con una strategia divina, ti attrae totalmente a sè, ti sceglie per realizzare la sua opera.

Ero felice! Avrei voluto gridare a tutti quanto era accaduto in me, farmi mani, braccia, cuore, gambe per portare a ogni persona il messaggio del Vangelo e costruire accampamenti di pace, spazi di libertà e abitabilità per ogni uomo. Certo mi resi presto conto di quanto fosse difficile accostarsi senza offesa e ferita alla coscienza, alla sensibilità o percezione dell’altro. Capivo inoltre che se Dio avesse voluto, avrebbe potuto “usare” strumenti migliori di “me”. Solo Lui poteva entrare nel cuore dell’altro e dal di dentro muovere e suscitare, sanare e guarire… Lui a me chiedeva un cuore orante, ginocchia piegate, preghiera senza sosta, vita offerta per lodarlo e vivere di Lui solo nel ricordo costante di ogni vivente memore della sua parola: ” Qualunque cosa chiederete nel mio nome, io la faro“.

Iniziai a frequentare il Carmelo Janua Coeli, porta del Cielo.

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Chi desidera contattare il monastero Janua Coeli di Cerreto di Sorano può scrivere all'indirizzo: carmelitane@gmail.com

mercoledì 4 novembre 2015

Abbiate in voi gli stessi sentimenti di Cristo Gesù

Dal Monastero Janua Coeli in Cerreto di Sorano (Grosseto).


Entrare nel Mistero è fare nostri i sentimenti di Gesù, è l’invito che papa Francesco ha rivolto nei giorni di preparazione alla Pasqua per vivere in profondità l’evento della passione-morte e risurrezione del Cristo. Sono le parole di san Paolo che risuonano e raggiungono la realtà che viviamo per svincolarci all’inganno delle nostre paure, dei timori sempre in agguato, delle esitazioni che sovente incombono come minacce e ci sottraggono creando tentennamenti di vario genere. L’ancoraggio alla realtà ci sottrae da noi stessi, dal nostro ripiegamento, dalla superficialità con cui possiamo considerare il pericolo di essere predati dal peccato, sottovalutando il dramma della debolezza, la profondità del nostro tradimento e ci consente di scoprirci ancora carichi di amore come Pietro verso di Lui. Capaci ancora di amare Cristo nonostante il nostro rinnegamento. Allora la realtà della nostra pochezza avanza verso di noi, senza spaventarci, con la lucidità di chi ci fa compagnia invocando un cuore libero di amarla e un’intelligenza capace di riconoscere le orme del Maestro. Pietro rammenta chi è il Signore soltanto quanto incontra il suo volto, quando le lacrime solcano, velano lo sguardo e si accorge di amarlo, che è il suo solo amore proprio appena rinnegato. Al tempo stesso scopre la preziosità dell’amore per Cristo e il male a Lui arrecato.

La coscienza del nostro male sgorga infatti dal nostro amore per Cristo, ne è una dimensione. In realtà, però, questo nostro amore per lui è suscitato in noi proprio da Cristo, che ci ha amato per primo e che si è donato per noi fino alla morte in croce. Il nostro amore ci appare allora come una risposta alla sua iniziativa d’amore che ci precede.

Ecco dunque ciò che accade nella celebrazione eucaristica: la contemplazione del sacrificio di Cristo ci rimette davanti al fatto più fondamentale di tutti, così semplice e così indispensabile, il fatto che siamo amati. La consapevolezza della serietà del nostro male è nello stesso tempo e prima di ogni cosa consapevolezza della serietà dell’amore di Cristo per noi. Ecco perché ci ritroviamo lieti. Perché siamo amati. E a tal punto! Cosa inspiegabile per il mondo: che dalla memoria della sofferenza possa nascere la pace.

Un secondo aspetto di cui si nutre la letizia cristiana è l’attaccamento a ciò che è sacro. Vorrei togliere per un momento questa parola dall’ambito religioso, che ce la può far apparire scontata. La prendo dal linguaggio dei rapporti, in un senso più quotidiano forse, ma altrettanto serio: una parola che indica ciò che c’è di più intimo tra una persona e un’altra, di più personale e prezioso. Qualcosa che non si può trattare con leggerezza o esporre a sguardi o commenti irrispettosi.
Quando ci rimettiamo davanti alla vita di Gesù e in particolare alla sua passione, se vediamo in esse un unico atto d’amore per noi, ci rendiamo conto che l’obbedienza di Cristo e le sue sofferenze sono infatti espressione di quanto di più intimo e personale è avvenuto tra Lui e noi. Siamo stati amati fino a questo punto. Ha dato la sua vita per noi. Può esserci qualcosa di più prezioso e inviolabile per me di questo sacrificio d’amore, può esserci qualcosa di più sacro di questo fatto che definisce il mio rapporto con Dio? Ha sofferto ed è morto per ridarmi la vita. In che vuoto vivrei, dunque, se mi dimenticassi di questo? Che tragica superficialità, che insensibilità imperdonabile sarebbe la mia smemoratezza?

I primi cristiani, forse perché erano più vicini nel tempo agli eventi di cui abbiamo fatto memoria, avevano talmente viva questa evidenza che identificavano la dimenticanza con la dannazione, sulla terra e nell’eterno. Guardiamo agli autori del Nuovo Testamento: c’è per loro un’eventualità da scongiurare in tutti i modi, quella di voltare le spalle al sacrificio di Cristo come se non fosse accaduto nulla. Mi ha di nuovo colpito quest’anno un brano della lettera agli Ebrei che il breviario ci propone per la meditazione del lunedì santo: […] se pecchiamo volontariamente dopo aver ricevuto la conoscenza della verità – si legge –, non rimane più alcun sacrificio per i peccati, ma soltanto una terribile attesa del giudizio (Eb 10, 26-27). Il peccato che non sarà perdonato è quello dell’infedeltà radicale di chi dimentica (e quindi rinnega), dopo averla conosciuta, la grazia del sacrificio di Cristo.

Fa tremare, questo testo, se lo leggiamo consapevoli della deriva del cristianesimo nel nostro continente europeo. L’apostasia di cui parla la lettera agli Ebrei è sotto i nostri occhi: svuotamento tragico della vita, personale e di interi popoli, che viene dal banalizzare la portata di questi eventi. Infatti la lettera rivolge con questo grido di allarme a chi avrà calpestato il Figlio di Dio e ritenuto profano – profano è il contrario di sacro – quel sangue dell’alleanza dal quale è stato un giorno santificato e avrà disprezzato lo Spirito della grazia (Eb 10, 29). Costoro, si legge in un altro passo della stessa lettera, per loro conto crocifiggono di nuovo il Figlio di Dio e lo espongono all’infamia (Eb 6, 4-6).

È come se l’autore ci dicesse: Non accada mai, vi scongiuriamo, che dimentichiate! Non considerate profano ciò che invece è la cosa più sacra che esiste! Questa urgenza, espressa in modo così severo, è dunque ancora una volta il segno di una consapevolezza del tutto positiva. Sembrano parole gridate ai suoi compagni da un uomo salvato per miracolo dal precipitare in un burrone: State indietro! Io ho visto l’abisso. C’è un senso di spavento in questo grido. È infatti con spavento che prendiamo consapevolezza che Dio è morto per noi! Spavento di fronte all’abisso della nostra possibile distrazione. Ciò che è accaduto una volta per tutte tra Dio e noi è qualcosa di serio, di drammatico, di profondo. Come potrei dimenticarmene? È veramente un’alleanza segnata nel sangue. È un per sempre. È, appunto, ciò che abbiamo di più caro, di più sacro.
Se pensiamo a questo, dopo il primo attimo di confusione per il nostro male e per l’enormità del dramma di cui siamo parte, ecco dunque che può sgorgare in noi la gioia della gratitudine. Viene il desiderio di gettarci ai suoi piedi e di dirgli: Io ti appartengo per sempre, Cristo mio. Tu hai dato la tua vita per me. Siamo stati riscattati per sempre, siamo stati strappati agli inferi e siamo tenuti da una mano forte, alla quale nessuno potrà mai più sottrarci. Cristo è arrivato infatti al sacrificio supremo proprio per liberarci dalla paura, per metterci al sicuro nella pace.Questa è la nostra vera vocazione, la nostra unica chiamata, il ricordo di Lui. Questa memoria ci riempie di gratitudine, di senso di consolazione e di certezza, di desiderio di ridonarci, di vivere per lui ogni attimo che ci è concesso. Se sei morto per me, io voglio vivere per te che sei morto e risuscitato per me (cfr. 2Cor 5,15).

Ed ecco che ritroviamo di nuovo la radice della letizia che è cresciuta tra noi in questi giorni. Non abbiamo forse fatto l’esperienza che la nostra comunione si rinnova e riprende luce, quando ci rimettiamo insieme davanti a Cristo e, uscendo, dalla distrazione in cui solitamente viviamo, riprendiamo coscienza di chi lui è per noi? Questa è la vocazione, questa è la vita cristiana. Vivere questa memoria.

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